Een Tour om van te smullen...

8/07/2019

© Photonews

De 106de editie van de Ronde van Frankrijk wordt er voor de Belgische wielerliefhebbers ongetwijfeld een om van te smullen. Naar aanleiding van de 50ste verjaardag van de eerste Tour-zege van Eddy Merckx en het eeuwfeest van de gele trui, door niemand vaker gedragen dan diezelfde Eddy Merckx, vindt de Grand Départ immers voor de 2de keer plaats in Brussel.

De vorige keer, in 1958, ging de Tour van start met een rit in lijn van Brussel naar Gent, gewonnen door de Franse spurtbom André Darrigade. Ook dit jaar is de openingsrit, op zaterdag 6 juli, een rit in lijn, maar dit keer met zowel start als aankomst in Brussel. De zgn. fictieve start zal gegeven worden op het Paleizenplein in hartje Brussel, en na een openingsceremonie op de Grote Markt  en een passage langs Manneke Pis volgt de officiële start op de Mettewielaan. 

De aankomstlijn ligt aan de voet van het Atomium, en verwacht wordt dat het daar op de Koninklijk Parklaan tot een koninklijke spurt zal komen. Met hopelijk onze Australische spurtbom Caleb Ewan als winnaar en eerste gele truidrager… 

Spektakel valt alvast ook te verwachten in de aanloop naar en tijdens de beklimming van de mythische Muur van Geraardsbergen, waar de eerste punten voor de bolletjestrui te verdienen zijn. 

Daags nadien dan is Brussel het decor van een  ploegentijdrit, een tocht van 27 km. door 8 van de 19 gemeenten van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest, met (nagenoeg) dezelfde start- en aankomstplaats als op zaterdag.

En op maandag 8 juli start de derde etappe in Binche, vanwaar de Tour-karavaan koers zet naar Epernay.  Via Nancy gaat het dan naar de Vogezen, waar op La Planche des Belles Filles de eerste krachtmeting tussen de klimgeiten wacht. Doorheen het Centraal Massief gaat het daarna richting de Pyreneeën (waar er de renners o.m. een aankomst op de Tourmalet geserveerd wordt) maar naar alle waarschijnlijkheid zal het algemeen klassement pas in de Alpen in z’n definitieve plooi gelegd worden, met op de voorlaatste dag nog een aankomst in Val Thorens op 2.365m hoogte... 

En nu maar duimen dat onze Caleb Ewan ’s anderendaags op de Champs Elysées een orgelpunt kan plaatsen op z’n eerste Tour-deelname… 

tdf map